অধিনায়ক হচ্ছেন স্টোকস!

প্রকাশ : ০৪ জুন ২০২০, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে টেস্ট সিরিজে থাকতে পারছেন না ইংল্যান্ডের নিয়োমিত অধিনায়ক জো রুট। মূলত সে সময় সন্তানসম্ভবা স্ত্রীর পাশে থাকবেন তিনি। তাই তার পরিবর্তে ক্যারিবীয়দের বিপক্ষে তিন টেস্টে বেন স্টোকসকে অধিনায়ক করার চিন্তা করছে ইংল্যান্ড অ্যান্ড ওয়েলস (ইসিবি) ক্রিকেট বোর্ড। তবে এখনো আনুষ্ঠানিক ঘোষণা আসেনি।

আনুষ্ঠানিক ঘোষণা না আসলেও ইংল্যান্ড দলের অনেকেই জেনে গেছেন স্টোকস দলকে নেতৃত্বে দেবেন। স্টোকসের অধিনায়কত্বের ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী রুটও। গণমাধ্যমে তিনি বলেছেন, ‘আমি বিশ্বাস করি ও (স্টোকস) খুব ভালো কাজ করবে। সহ-অধিনায়ক এবং একজন নেতা হিসেবে তার গুণাবলি দুর্দান্ত এবং এরই মধ্যে সে উদাহরণ স্থাপন করেছে। ট্রেনিংয়ে যেভাবে পরিশ্রম করে, পাশাপাশি কঠিন পরিস্থিতিতে যেভাবে বোলিংয়ে এগিয়ে আসে এবং তার ভিন্ন আবহে ব্যাটিংয়ে এগিয়ে আসার সাহস দুর্দান্ত। ও নিজেও কাজটা করে, অন্য কেউকেও উৎসাহিত করে।’

ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে আসন্ন টেস্টে বেন স্টোকসের ব্যাটিং, বোলিংয়ের সঙ্গে বাড়ছে অধিনায়কত্ব। এর আগে স্যার ইয়ান বোথাম ও অ্যান্ড্রু ফ্লিনটফ এ দায়িত্ব পালন করলেও প্রত্যাশা পূরণ করতে পারেননি। তবে রুটের বিশ্বাস পুরোনো রেকর্ডে স্টোকসকে মূল্যায়ন করা ঠিক হবে না, ‘আমি পুরোনো রেকর্ড নিয়ে কথা বলার পক্ষপাতী নই। আপনি যতক্ষণ না পর্যন্ত তাকে সুযোগ দিচ্ছেন ততক্ষণ পর্যন্ত আপনি জানেন না তার জন্য সাফল্য অপেক্ষা করছে নাকি অন্য কিছু। পুরো ক্যারিয়ারে ও নিজের কাঁধে দায়িত্ব নিয়ে চলেছে। অধিনায়কত্ব বাড়তি আরেকটি দায়িত্ব। এছাড়া কিছু নয়। সময়ের সঙ্গে এ দায়িত্বটা অনেক বড় হয়। কিন্তু ও চিত্তাকর্ষক খেলোয়াড় এবং আমাদের সাজঘরের সেরা খেলোয়াড়। আমি কখনো বলবো না ও কিছু করত পারে না। ও নিজেকে বিভিন্নভাবে প্রমাণ করেছে।’

করোনা পরবর্তী যুগে আগামী জুলাইয়ে ফের মাঠে ফিরছে ক্রিকেট। সে সময় ইংল্যান্ড সফরে যাবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। দুই দল খেলবে তিনটি টেস্ট। ম্যাচগুলো হবে দর্শকশূন্য স্টেডিয়ামে ও জীবাণুমুক্ত পরিবেশে।

 

"