পেসে ঘায়েল করবে ভারত

প্রকাশ : ১৪ নভেম্বর ২০১৯, ০০:০০

ক্রীড়া প্রতিবেদক

একসময় স্পিন দিয়ে প্রতিপক্ষকে কাবু করা ভারতের ভা-ার এখন বিশ্বের অন্যতম সেরা পেস আক্রমণসমৃদ্ধ। স্পোর্টিং উইকেট বানিয়ে টেস্ট ম্যাচে আগুন ঝরানোর সামর্থ্য রয়েছে তাদের। অধিনায়ক বিরাট কোহলি আভাস দিলেন ইন্দোরে বাংলাদেশের বিপক্ষে প্রথম টেস্টেও পেসারদের ওপরই থাকছে মূল ভরসা।

হোলকার স্টেডিয়ামের উইকেট শক্ত লাল মাটির। এখানে পেসারদের জন্য রয়েছে রসদ। যদিও পেস অস্ত্রাগারের প্রধান অস্ত্র জাসপ্রিত বুমরাহ চোটের কারণে নেই। কিন্তু স্কোয়াডে আছেন এমন তিনজন, যারা প্রতিপক্ষকে গুঁড়িয়ে দিতে যথেষ্ট। কোহলি তাই নাম উল্লেখ করেই জানিয়ে দিলেন বাংলাদেশের ব্যাটসম্যানদের অগ্নিপরীক্ষায় ফেলতে থাকছেন কারা, ‘উইকেটের দিকে তাকিয়ে এটাই (তিন পেসার খেলানো) সবচেয়ে ভালো অপশন মনে হচ্ছে। আরেকটি বড় কারণ, উমেশ যাদব যেভাবে বোলিং করছে (গত কয়েক টেস্টে)। মোহাম্মদ শামি তো বরাবরই দুর্দান্ত। বুমরাহ ফিট নয়। তাতে সুযোগ পাচ্ছে বাকিরা। গত ২ বছরে ইশান্ত শর্মা আমাদের সবচেয়ে ধারাবাহিক বোলার এবং টেস্টে আমাদের সাফল্যে তার বড় ভূমিকা আছে। ওর অভিজ্ঞতা দলের জন্য সহায়ক হবে।’

এটাই কি ভারতের ইতিহাসের সেরা পেস আক্রমণ? কোহলি সায় দিলেন এই প্রশ্নেও, ‘আমাকে জিজ্ঞেস করলে বলব, আমাদের পেস আক্রমণ একদম চূড়ায়। আসলে এটা ওদের প্রাপ্য। অধিনায়ক হিসেবে যখন যাত্রা শুরু করলাম, এটি নিয়েই ছিল আমাদের আলোচনা। আমার মাথায় ছিল দুর্দান্ত একটা পেস আক্রমণ গড়ে তুলতে হবে। ব্যাটিং ও স্পিন কখনোই আমাদের সমস্যা ছিল না।’

ঠিক আগের প্রজন্মে ভারতের পেস আক্রমণ একাই সামলাতেন জহির খান। জহির চলে যাওয়ার পর বেশ কয়েক দিন ভুগেছে ভারত। এখন সে সময় বিগত। কোহলি মনে করেন, ভারতের ভা-ারে এখন এমন পেস অস্ত্র আছে যারা সব সময়ই আগ্রাসী, ‘এই পেস আক্রমণ বিশ্বাস করে, যেকোনো উইকেটে প্রতিপক্ষের চেয়ে নিজেরা বেশি কিছু আদায় করে নিতে পারে। সবচেয়ে সেরা ব্যাপার হলো, ওরা দিনকে দিন উইকেট শিকারের জন্য আরো ক্ষুধার্ত হয়ে মাঠে নামছে। এটিই এই পেস আক্রমণের শক্তির উৎস।’

"