সেরেনার সামনে ইতিহাসের হাতছানি

প্রকাশ : ০৭ সেপ্টেম্বর ২০১৯, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

কোয়ার্টারে জিতে যুক্তরাষ্ট্র ওপেনে শততম জয়ের নজির গড়েছিলেন। সেমিফাইনালে টুর্নামেন্টের পঞ্চম বাছাই এলিনা ভিতোলিনাক স্ট্রেট সেটে হারিয়ে যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের ফাইনালে পৌঁছে গেলেন মার্কিন টেনিস তারকা সেরেনা উইলিয়ামস। সেইসঙ্গে ফ্ল্যাশিং মেডোয় সর্বাধিক ম্যাচ জয়ের নিরিখে (১০১) কিংবদন্তি ক্রিস ইভার্টকে ছুঁয়ে ফেললেন ছয়বারের যুক্তরাষ্ট্র ওপেন জয়ী। আজ ২৪তম গ্র্যান্ড সø্যাম জিতে মার্গারেট কোর্টকে ছোঁয়ার অপেক্ষায় আধুনিক টেনিসের অবিসংবাদী নায়িকা।

দশমবার যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের ফাইনালে উঠার পথে রোমানিয়ার প্রতিদ্বন্দ্বীকে এদিন সেরেনা হারালেন ৬-৩, ৬-১ ব্যবধানে। আজ ফাইনালে কানাডার বিনাকা আন্দ্রেস্কুর মুখোমুখি হবেন তিনি। ২০১৭ অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে শেষবার গ্র্যান্ড সø্যাম জয়ের স্বাদ পেয়েছিলেন ‘সুপার মম’ সেরেনা। মাতৃত্বকালীন ছুটি কাটিয়ে কোর্টে ফিরে এরপর শেষ তিনটি গ্র্যান্ড সø্যাম ফাইনাল থেকে খালি হাতেই ফিরতে হয়েছে মার্কিন টেনিস তারকাকে। তিন দশকে সেরেনার বর্ণময় কেরিয়ারে যা আগে কখনো ঘটেনি। এবার সেই ভুল শুধরে মার্গারেট কোর্টের নজির স্পর্শ করা থেকে ফের এক কদম দূরে তিনি।

শেষ চারের লড়াইয়ে এ দিন শুরুতে সামান্য নড়বড়ে মনে হলেও পরের দিকে সেরেনার আগ্রাসী টেনিসের সামনে দিশা হারান ইউক্রেনিয়ান। প্রথম সেটে বিপক্ষের ছয়টি ব্রেক পয়েন্টের সামনে দাঁড়িয়েও ঠা-া মাথায় সবকটি নিজের অনুকূলে নিয়ে নেন মার্কিনি। এরপর ছন্দ ফিরে পেতেই বছর ৩৭-এর সেরেনার বিষাক্ত সার্ভ, দুর্দান্ত সব উইনারের সামনে ম্যাচে ফেরার খুব বেশি সুযোগ পাননি বিশ্বের পাঁচ নম্বর এলিনা ভিতোলিনা। মাত্র ৭০ মিনিটের লড়াইয়ে ৬-৩, ৬-১ ব্যবধানে ফাইনালের টিকিট নিশ্চিত করে ফেলেন সেরেনা। সারা ম্যাচে এ দিন ৩৪টি উইনার মারেন ২৩টি গ্র্যান্ড সø্যামের মালিক।

সবমিলিয়ে সেরেনা ঝড়ের মুখে পড়ে ইউক্রেনের দ্বিতীয় টেনিস প্লেয়ার হিসেবে ভিতোলিনার গ্র্যান্ড সø্যাম ফাইনাল খেলার স্বপ্ন এবারের মতো শেষ হয়ে যায়। ইউক্রেনের একমাত্র টেনিস প্লেয়ার হিসেবে এর আগে একমাত্র গ্র্যান্ড সø্যাম ফাইনাল খেলার নজির রয়েছে আন্দ্রে মেদভেদেভের। ১৯৯৯ ফরাসি ওপেনের ফাইনালে আন্দ্রে আগাসির কাছে পরাজিত হয়েছিলেন তিনি। চলতি বছরেই উইম্বলডন সেমিতে সিমোনা হালেপের কাছে হেরে গ্র্যান্ড সø্যাম ফাইনালের খেলার স্বপ্ন শেষ হয়েছিল ভিতোলিনার।

"