বিশ্বকাপেই অ্যাশেজের ঝাঁজ আনলেন রুট

প্রকাশ : ১৩ জুলাই ২০১৯, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

ক্রিকেটের আজন্ম শত্রু ইংল্যান্ড-অস্ট্রেলিয়া। বিশ্বকাপ সেমিফাইনালে দুদলের আভিজাত্যের লড়াইয়ে সেয়ানে-সেয়ানে টক্কর দেখতে মুখিয়ে ছিলেন সবাই। কিন্তু বার্মিংহামের এজবাস্টনে বৃহস্পতিবারের ম্যাচে পাত্তাই পায়নি অস্ট্রেলিয়া। স্মিথ-ওয়ার্নারদের ছুড়ে দেওয়া ২২৪ রানের লক্ষ্যটাকে মামুলি বানিয়ে ৮ উইকেট আর ১০৭ বল অক্ষত রেখেই টপকে গেছে ইংলিশরা।

জাত শত্রুদের বিরুদ্ধে একপেশে জয়ে ফাইনাল নিশ্চিতের পর বলার থাকতে পারে অনেক কিছুই। জো রুট মুখ নাড়াতে দ্বিধাও করলেন না। বরং বিশ্বকাপ ডিঙিয়ে কথার লড়াইটাকে নিয়ে গেলেন আসন্ন অ্যাশেজ পর্যন্ত। ছাইভস্মের সিরিজ নিয়ে দিন কুড়ি আগেই উত্তাপ ছড়ালেন ইংল্যান্ডের টেস্ট অধিনায়ক। শ্রেষ্ঠত্বের মঞ্চে পা রেখে উচ্ছ্বসিত রুট বলেন, ‘এখানকার (বার্মিংহামের এজবাস্টন) পরিবেশ ছিল চমৎকার। স্ট্যান্ডগুলো ছিল দারুণ ও ইংলিশ সমর্থকে টইটম্বুর। শেষদিকে বেশ হইচই করতে দেখা গেছে তাদের। এই অনুভূতি এক কথায় ছিল অসাধারণ। কেননা, অ্যাশেজের প্রথম টেস্ট শুরু হতে কয়েক সপ্তাহ বাকি।’ এজবাস্টনে বিশ্বকাপের দ্বিতীয় সেমিফাইনালে বৃহস্পতিবার অস্ট্রেলিয়াকে দাঁড়াতেই দেয়নি ইংল্যান্ড। তবে পরশুর ম্যাচে বিধ্বস্ত হলেও অ্যাশেজে যে অস্ট্রেলিয়ার পুরোনো রূপ দেখা যাবে, সেটি জানেন রুটও। তাই সাবধানীই থাকছেন, ‘অস্ট্রেলিয়া এই ম্যাচ নিয়ে বেশি মাথা ঘামাবে না। তবে এমন পারফরম্যান্স উপহার দিতে পারা দারুণ। ফরম্যাট যেটাই হোক, অস্ট্রেলিয়াকে নিয়ে কোনো ভীত নেই সেটা দেখিয়েছি আমরা।’

অজিদের প্রতি সম্মান রেখেই কথাগুলো বলেছেন রুট। ইংল্যান্ডের টেস্ট অধিনায়ক সেই কথায় যেন বার্তা দিয়ে রাখলেন সাদা পোশাকের সিরিজের জন্যও, ‘তাদের প্রতি অনেক সম্মান রয়েছে। কেননা, সব ধরনের ফরম্যাটেই অস্ট্রেলিয়া বড় মাপের দল। তবে অতীতের মতো এখানে ভীত হওয়ার মতো কোনো উপাদান নেই।’

আগামী ১ আগস্ট বিশ্বকাপের দ্বিতীয় সেমিফাইনালের ভেন্যু এজবাস্টনেই পাঁচ ম্যাচ অ্যাশেজ সিরিজের প্রথমটিতে মুখোমুখি হবে ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়া। লর্ডস, হেডিংলি, ম্যানচেস্টার ও ওভালে মর্যাদার লড়াইয়ের বাকি চারটি টেস্ট অনুষ্ঠিত হবে। প্রথমবার বিশ্ব জয়ের স্বপ্নে বিভোর ইংলিশরা এবার অ্যাশেজ পুনরুদ্ধারেও মরিয়া।

 

"