‘ফাইনালে ভারতীয়দের পাশে চাই’

প্রকাশ : ১২ জুলাই ২০১৯, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

ক্রিকেট নিয়ে ভারতীয়দের উন্মাদনা কারো অজানা নয়। অনেকে নাওয়া-খাওয়া ভুলে গিয়ে ক্রিকেটেই মত্ত থাকেন, অনেকে খেলোয়াড়দের দেবতার আসনে বসিয়ে পূজা-অর্চণা করেন, অনেকে তো ঘুমের ঘোরেও ক্রিকেট দেখেন। খেলাটির প্রতি ভারতীয় সমর্থকদের এমন আবেগ নিউজিল্যান্ড অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসনের মনে দাগ কেটেছে। ম্যানচেস্টারের ওল্ড ট্রাফোর্ডে বিশ্বকাপের প্রথম সেমিফাইনালে উপচে পড়া ভারতীয় দর্শকদের দেখে অভিভূত উইলিয়ামসন। ফলে ক্রিকেটের তীর্থভূমি লর্ডসে হতে যাওয়া রোববারের ফাইনালে ভক্তদের আমন্ত্রণ জানালেন তিনি।

বুধবার প্রথম সেমিফাইনালে নিউজিল্যান্ডকে ২৩৯ রানে থামানোর পরই হয়তো লর্ডসের গ্যালারিতে বসে খেলা উপভোগের স্বপ্ন দেখতে শুরু করে ভারতের দর্শক-সমর্থকরা। কিন্তু কিউইদের দুর্দান্ত পেস অ্যাটাক তাদের স্বপ্ন চুরমার করে দিয়েছে। ১৮ রানে হেরে বিদায় নিয়েছে ফেভারিট ভারত। তবে দেশ ফাইনালে না যেতে পারলেও ভারতীয় সমর্থকদের কাছ থেকে সমর্থন চাইলেন কিউই অধিনায়ক।

কাল সংবাদ সম্মেলনে উইলিয়ামসন এই ইচ্ছার কথা প্রকাশ করেন। এমনতিইে ভারতীয় সমর্থকদের নামডাক বিশ্বজোড়া। বিরাট কোহলিদের হারিয়ে তাদের রাগিয়ে দিলেন কি-না সাংবাদিকদের মুখ থেকে বেরিয়ে আসে এমন প্রশ্ন। উইলিয়ামসন তাতে বেশ মজাই পেলেন, ‘আমরা আশা করছি তারা (ভারতীয় সমর্থকরা) বেশি রেগে যায়নি। সত্যি কথা বলতে ক্রিকেট খেলার জন্য ভারতীয়দের আবেগ অতুলনীয়। ক্রিকেট খেলুড়ে দেশগুলোর মধ্যে ভারতের সমর্থক সবচেয়ে বেশি। এই ১৫০ কোটি সমর্থককে এখন আমরাও নিজেদের ভাবতে পারি। আশা করছি ফাইনালে তারা আমাদের সমর্থন করবে।’ কথা শেষ করেই সাংবাদিকদের পাল্টা প্রশ্ন করলেন, ‘আপনারা কী বলেন?’

জবাবের অপেক্ষা না করেই উইলিয়ামসন বলেন, ‘ভারত বিশ্বসেরা দল। তাদের দলে দারুণ সব ক্রিকেটার আছে। নির্দিষ্ট দিনে যে কেউই জিততে পারে। দল হিসেবে তাদের প্রতি আমাদের শ্রদ্ধা রয়েছে। আশা করি তাদের সমর্থকরা আমাদের পাশেই থাকবেন, বাস্তবতা বুঝবেন। সত্যি কথা বলতে ক্রিকেট মাঝে মাঝে কঠিন বাস্তবতা উপহার দেয়।’সংবাদ সম্মেলনের অনেকটা অংশজুড়ে ছিল মহেন্দ্র সিং ধোনিকে নিয়ে আলোচনা। তার মন্থর গতির ইনিংস নিয়ে চলছে চুলচেরা বিশ্লেষণ। ভারতীয় এক সাংবাদিক উইলিয়ামসনকে প্রশ্ন করলেন, ‘আপনি কি মনে করেন নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে ধোনি খেলার যোগ্যতা রাখে?’ প্রশ্ন শুনে স্মিত হাসি উইলিয়ামসনের ঠোঁটে, ‘নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে ধোনি খেলার যোগ্যতা রাখে না (হাসি)। ধোনি বিশ্বমানের খেলোয়াড়। তাকে নিয়ে এমন প্রশ্ন করা উচিত নয়।’

 

"