‘ইংল্যান্ড এখন ভিন্নধর্মী প্রাণী’

প্রকাশ : ১১ জুলাই ২০১৯, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

ইংল্যান্ড দল আর আগের মতো নয়, বরং ‘ভিন্নধর্মী প্রাণী’ বলে উল্লেখ করেছেন দলটির পেসার লিয়ম প্লাঙ্কেট। সেই সঙ্গে বিশ্বকাপের দ্বিতীয় সেমিফাইনালে মুখোমুখি হওয়ার আগে অস্ট্রেলিয়াকেও সতর্ক করলেন তিনি। আজ বার্মিংহামে মুখোমুখি হবে ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়া। রেকর্ড ছয়বারের মতো বিশ্বকাপ শিরোপার মিশনে রয়েছে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন অস্ট্রেলিয়া। অন্যদিকে প্রথমবারের মতো শিরোপার স্পর্শ চায় ইংল্যান্ড।

টুর্নামেন্টের অভিজ্ঞতা এবং এবারের আসরের গ্রুপ পর্বসহ আগের চার ম্যাচে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে জয় পাওয়ায় অনেক এগিয়ে রয়েছে অস্ট্রেলিয়া। তবে প্লাঙ্কেটের মতে, সময়ের পরিবর্তন হয়েছে। এর আগে যা হয়েছে, তা অতীত।

প্লাঙ্কেট বলেন, ‘আমাদের আগের দলগুলোর তুলনায় আমরা এখন ভিন্নধর্মী প্রাণী। চার বছর ধরে আমরা ভালো খেলে আসছি এবং কয়েক দিন আগেও আমরা র?্যাংকিংয়ের শীর্ষে ছিলাম। আমরা বেশ ভালো অবস্থানে রয়েছি বলে মনে করছি। নিজেদের দিনে বিশ্বের যেকোনো দলকেই আমরা হারাতে পারি।’ বর্তমান ইংল্যান্ড দলের সবচেয়ে জ্যেষ্ঠ খেলোয়াড় লিয়ম প্লাঙ্কেট। ২০০৫ সালে অভিষেক হওয়ার পর ১২ বছর আগে ওয়েস্ট ইন্ডিজ বিশ্বকাপে খেলার অভিজ্ঞতা রয়েছে তার।

প্লাঙ্কেট বলেন, ‘অতীতে আমাদের দলে চমৎকার কিছু খেলোয়াড় ছিলেন। কিন্তু আমি কখনোই ভাবিনি, আমরা একটা বিশ্বকাপ শিরোপা জিতব। এখন আমরা খেলাটিকে বেশ ভালো পর্যায়ে নিয়ে গেছি। আমি এমন একটা দলে খেলতাম, যেখানে আমরা জয়ের আশা করতাম না। আমাদের এখনকার দলটি নিয়ে জনগণ প্রত্যাশা করে, আমরা ম্যাচ ও সিরিজ জিততে পারি।’

ইংল্যান্ডের এই পেসার আরো বলেন, ‘চার বছরের এই পরিক্রমা শেষ করতে পারলে খুব ভালো হবে। যে যাত্রায় আমরা রয়েছি, এই দলটি তার পরিসমাপ্তি ঘটিয়ে ছাড়বে।’

৩৪ বছর বয়সি প্লাঙ্কেট ২০২৩ সালে ভারতে অনুষ্ঠেয় বিশ্বকাপে নাও খেলতে পারেন। আগামী কয়েক দিন নিজের ক্যারিয়ারের সর্বোচ্চ দেওয়ার জন্য চেষ্টা চালাচ্ছেন তিনি। এ ব্যাপারে প্লাঙ্কেট বলেন, ‘আমি এমনটা মনে করি না, আরেকটা বিশ্বকাপ খেলতে পারব। সুতরাং ব্যক্তিগতভাবে এ বিশ্বকাপেই আমি সর্বোচ্চ দেওয়ার চেষ্টা করব।’

 

 

"