উত্তরসূরিদের নিয়ে স্বপ্ন দেখছেন স্টিভ ওয়াহ

প্রকাশ : ২২ মে ২০১৯, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

অস্ট্রেলিয়ার বিশ্বকাপ দলে স্টিভ স্মিথ ও ডেভিড ওয়ার্নার ফেরায় চাপে থাকবে বাকি দলগুলো। মনে করছেন, দুইবারের বিশ্বজয়ী অস্ট্রেলীয় অধিনায়ক স্টিভ ওয়াহ।

বল বিকৃতি কা-ে জড়ানোর পরে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে এক বছর নির্বাসিত করা হয়েছিল স্মিথ ও ওয়ার্নারকে। নির্বাসন কাটিয়ে বিশ্বকাপেই আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে প্রত্যাবর্তন ঘটবে তাদের। দুজনই কনুইয়ের অস্ত্রোপচার করিয়ে ফিরেছেন। আইপিএলে ওয়ার্নার দেখিয়ে দিয়েছেন, যেখানে শেষ করেছিলেন সেখান থেকেই ফিরে এসেছেন। ১২ ইনিংসে ৬৯২ রান করে রান সংগ্রাহকদের তালিকার শীর্ষে তিনি। অন্যদিকে নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে প্রস্তুতি ম্যাচে দুটি গুরুত্বপূর্ণ ইনিংস উপহার দেন স্মিথ। একটি ম্যাচে তিনি অপরাজিত থাকেন ৮৯ রানে। অন্য ম্যাচে অপরাজিত ৯১ রান করেন সাবেক অধিনায়ক।

দুই ক্রিকেটারের ফর্ম দেখেই হয়তো স্টিভ ওয়াহ বলেছেন, ‘স্মিথ ও ওয়ার্নারকে নিয়ে প্রত্যেক দলই সতর্ক থাকবে। এই দুজনের ক্ষমতা সম্পর্কে প্রত্যেক দলেরই ধারণা রয়েছে।’ সঙ্গে যোগ করেন, ‘শেষ ১২ মাস ধরে অনেক সমস্যার মধ্যে দিয়ে গেছে অস্ট্রেলিয়ার ক্রিকেট। কিন্তু বিশ্বকাপের আগে আমরা সেরা দল বেছে নিয়েছি। সেইসঙ্গে যোগ হয়েছে স্মিথ এবং ওয়ার্নার।’

বিশ্বকাপ শুরু হওয়ার ঠিক আগেই ছন্দে ফিরেছে অস্ট্রেলিয়া। ২০১৮ সালের শুরু থেকে ভারতের বিরুদ্ধে সিরিজ পর্যন্ত ১৮টি ওয়ান ডের মধ্যে মাত্র তিনটি জিতেছিল অস্ট্রেলিয়া। কিন্তু ভারতের বিরুদ্ধে ০-২ পিছিয়ে থাকা সিরিজ তারা জিতে ৩-২। তারপরই সংযুক্ত আরব আমিরশাহিতে পাকিস্তানকে তারা হারায় ৫-০। বিশ্বকাপের আগে যা বুঝিয়ে দিচ্ছে, আত্মবিশ্বাসের কোনো অভাব নেই পাঁচবারের বিশ্ব চ্যাম্পিয়নদের।

স্টিভ বলেছেন, ‘স্মিথ, ওয়ার্নার নির্বাসিত হওয়ার পরে খুবই খারাপ ছন্দে ছিল অস্ট্রেলিয়া। কিন্তু এটাও প্রমাণিত যে, স্মিথদের ছাড়াই শেষ আটটি ওয়ান ডে জিতেছে অস্ট্রেলিয়া। তার ওপর স্মিথ, ওয়ার্নার যোগ দেওয়ায় বাকি দলগুলো প্রচ- চাপ অনুভব করতে শুরু করবে।’

সাবেক অধিনায়ক আরো বলেন, ‘বিশ্বকাপে আমরা হয়তো ফেভারিট হিসেবে শুরু করব না। কিন্তু অন্য দলগুলো আমাদেরই সবচেয়ে বেশি ভয় পাবে। কারণ, তারা জানে কতটা ভয়ংকর হয়ে উঠতে পারে অস্ট্রেলিয়া। জিততে না পারলেও বিশ্বকাপে অনেক দূর পর্যন্ত যাবে স্মিথরা।’

স্টিভের মতে ইংল্যান্ডই বিশ্বকাপ জেতার দাবিদার। স্টিভ বলেছেন, ‘শেষ দুই বছর ধরে যে ছন্দে ইংল্যান্ড রয়েছে তা অসাধারণ। সবচেয়ে বড় কারণ ট্রেভর বেলিসের মতো একজন কোচ পেয়েছে তারা। তিনি জানেন কীভাবে ক্রিকেটারদের মাটিতে পা রেখে চালাতে হয়। ঘরের মাঠে খেলার বাড়তি চাপ আছে ঠিকই। কিন্তু তবুও তারাই আমার চোখে ফেভারিট। দ্বিতীয় ফেভারিট হিসেবে অস্ট্রেলিয়া অথবা ভারত থাকবে আমার তালিকায়।’

 

"