ছুটেই চলছে সিটির জয়রথ

প্রকাশ : ০৬ ডিসেম্বর ২০১৮, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

গত শনিবারই ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে ঘরের মাঠ ইতিহাদ স্টেডিয়ামে বোর্নমুথকে উড়িয়ে দিয়েছিল ম্যানচেস্টার সিটি। সপ্তাহ না ঘুরতেই পরশু আবার ওয়াটফোর্ডের বিপক্ষে মাঠে নেমে পড়তে হলো সিটিজেনদের। আগামী শনিবার পুনরায় স্টামফোর্ড ব্রিজে তাদের বড় পরীক্ষা দিতে হবে চেলসির বিপক্ষে। এমন বিশ্রামহীন সময়সূচির মধ্যে ওয়াটফোর্ডের বিপক্ষে ২-১ গোলের কষ্টার্জিত জয় পাওয়াটাও তাই নির্ভার করতে পারেনি কোচ পেপ গার্দিওলাকে। ম্যাচ পরবর্তী সংবাদ সম্মেলনে সিটি কোচ কিছুটা অভিযোগের সুরেই বলেন, ‘আপনি কখনো প্রিমিয়ার লিগে বিশ্রাম নিতে পারবেন না।’

গত মৌসুমে প্রিমিয়ার লিগে রেকর্ড ১০০ পয়েন্ট নিয়ে শিরোপা জিতেছিল ম্যানসিটি। চলতি মৌসুমেও এখন পর্যন্ত অপরাজিত দলটি আভাস দিচ্ছে শিরোপা ধরে রাখার। পরশু ওয়াটফোর্ডের বিপক্ষে জয় নিয়ে পয়েন্ট টেবিলে দুইয়ে থাকা লিভারপুলের চেয়ে ৫ পয়েন্ট বাড়িয়ে নিয়েছে তারা। ১৫ ম্যাচে ১৩ জয় ও ২ ড্র নিয়ে সিটিজেনরা ৪১ পয়েন্ট নিয়ে সিংহাসনটা ধরে রেখেছে।

মৌসুমটা চমক জাগিয়েই শুরু করেছিল ওয়াটফোর্ড। জায়ান্ট দলগুলোর ভিড়ে প্রথম কয়েক সপ্তাহ শীর্ষ চারে ছিল তারা। পরশু নিজেদের মাঠে ম্যানসিটির মতো শক্তিশালী ক্লাবের বিপক্ষেও সমানতালে লড়ে গেছে দলটি। সার্জিও আগুয়েরো, রহিম স্টার্লিংদের বিশ্রামে থাকলেও ম্যাচটিতে অবশ্য গার্দিওলার দল বড় জয়েরই আশা রেখেছিল। ৪০ মিনিটে রিয়াদ মাহারেজের পাস থেকে সিটিকে প্রথম গোল এনে দেন লেরয় সানে। ৫১ মিনিটে গ্যাব্রিয়েল জেসুসের পাস থেকে ব্যবধান দ্বিগুণ করেন মাহারেজ। কিন্তু শেষ দিকে গোল শোধে মরিয়া ওয়াটফোর্ড আক্রমণের ঢেউ তুলতে থাকতে। ৮৫ মিনিটে ফরাসি মিডফিল্ডার আবদুলাই দুকুরের গোলে ম্যাচে ফিরতে চাইলেও হার এড়াতে পারেনি ওয়াটফোর্ড।

তবে আচমকা সিটিজেনদের সন্ত্রস্ত করে দেওয়ায় শিষ্যদের ওপর খুশি হতে পারেননি গার্দিওলা। ব্যবধানটা যে বড় হয়নি তাতেই অখুশি সিটি কোচ, ‘এটা কখনো ২-০ গোলে শেষ হওয়ার মতো ম্যাচ ছিল না। আমাদের তৃতীয় গোলের দরকার ছিল। শেষ কয়েক মিনিট আগে তাদের ম্যাচে ফেরার সম্ভাবনা ছিল। শেষ পাঁচ মিনিট তারা আমাদের চেয়ে ভালো খেলেছে।’

সময়সূচি নিয়ে যতই অভিযোগ থাকুক না কেন, গার্দিওলা কিন্তু মজেছেন উত্তেজনায় ঠাঁসা প্রিমিয়ার লিগের সৌন্দর্যে। যতই বলুক না কেন, প্রিমিয়ার লিগে বিশ্রাম নেই। পরক্ষণেই বলেছেন, ‘এই কারণে প্রিমিয়ার লিগ সুন্দর।’

 

ফলাফল

 

ওয়াটফোর্ড ১-২ ম্যানসিটি

বোর্নমুথ ২-১ হাডার্সফিল্ড

ব্রাইটন ৩-১ ক্রিস্টাল প্যালেস

ওয়েস্ট হাম ৩-১ কার্ডিফ সিটি

 

"