নিজ গৃহে পরবাসী আরব আমিরাত

প্রকাশ : ০৭ সেপ্টেম্বর ২০১৮, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

এশিয়া কাপের ১৪তম আসর বসছে সংযুক্ত আরব আমিরাতে। ৬ জাতির এ টুর্নামেন্টের ৫ দল আগেই নিশ্চিত করেছে মূলপর্বের টিকিট। বাকি একটি টিকিটের জন্য বাছাইপর্বের অগ্নিপরীক্ষা দিতে হয়েছে আরো ৬টি দলকে। বিস্ময়কর হচ্ছে স্বাগতিক হয়েও বাছাইপর্ব খেলতে হয়েছে আরব আমিরাতকে। ঘরের মাঠে অনুষ্ঠিতব্য টুর্নামেন্টের মূলপর্বে টিকিটের জন্য আপ্রাণ চেষ্টাই করেছে তারা। কিন্তু তীরে এসে তরি ডুবেছে তাদের। কাল মালয়েশিয়ায় বৃষ্টি ভেজা ম্যাচে এশিয়া কাপের স্বাগতিকদের ৩ উইকেটে হারিয়ে তৃতীয়বারের মতো কাপের মূলপর্বে উঠে গেল হংকং। তাই আসন্ন টুর্নামেন্টে দর্শক সারিতে থাকতে হচ্ছে স্বাগতিক দলকেই। এ যেন নিজ গৃহে পরবাসী। মূলপর্বে ‘বি’ গ্রুপের ম্যাচ ২টিতে হংকং প্রতিপক্ষ হিসেবে পাচ্ছে ভারত ও পাকিস্তানের মতো শক্তিশালী দলকে। আগামী ১৬ ও ১৮ সেপ্টেম্বর পাকিস্তান ও ভারতের বিপক্ষে ম্যাচ ২টি খেলবে হংকং। ২টি ম্যাচেরই মঞ্চ দুবাই আন্তর্জাতিক স্টেডিয়াম। বাংলাদেশ, শ্রীলঙ্কা ও আফগানিস্তানের সমন্বয়ে তৈরি করা হয়েছে ‘এ’ গ্রুপ।

এর আগে ২০০৪ ও ২০০৮ সালে এশিয়া কাপে অংশ নিয়েছিল হংকং। কিন্তু ২টি আসরেই গ্রুপপর্ব থেকে বিদায় নিয়েছিল তারা। ওই ২টি আসরে অংশ নিয়েছিল আরব আমিরাতও। তারাও ছিটকে গিয়েছিল গ্রুপপর্ব থেকে। এবার ঘরের মাঠে সেই সুযোগটাও পাচ্ছে না তারা। অবশ্য স্বাগতিক দল হিসেবে দর্শক সারিতে থাকাটা আরব আমিরাতের জন্য এবারই প্রথম নয়। ১৯৮৪ ও ১৯৯৫ সালে এশিয়া কাপ আয়োজন করলেও দর্শক সারিতে থাকতে হয়েছিল তাদের।

"