লন্ডনে শেষ টেস্ট

হঠাৎ বিদায় বললেন কুক

প্রকাশ : ০৪ সেপ্টেম্বর ২০১৮, ০০:০০

ক্রীড়া ডেস্ক

এ বছরের শুরু থেকেই ফর্মহীনতায় ধুঁকছেন ইংলিশ ওপেনার অ্যালিস্টার কুক। দুঃস্বপ্নের গ্লানিটা ভারতের বিপক্ষে চলমান টেস্ট সিরিজেও বয়ে এনেছেন তিনি। এক ম্যাচ বাকি থাকতে দল সিরিজ ৩-১ ব্যবধানে নিশ্চিত করলেও ব্যাট হাতে ব্যর্থ ছিলেন কুক। দেশের ইতিহাসে সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহক সিরিজ জুড়েই নিজেকে হারিয়ে খুঁজেছেন। সেই হতাশা ভালোভাবেই পেয়ে বসেছে তাকে। কাল আচমকা বিদায় বলে দিলেন কুক। সাউদ্যাম্পটন টেস্টে ভারতকে ৬০ হারানোর পরই ইংলিশ ওপেনার জানিয়ে দিলেন এই সিরিজের পর আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে আর খেলছেন না তিনি। টেস্ট ইতিহাসের ষষ্ঠ সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহকের এমন ঘোষণায় হচকচিয়ে উঠল ক্রিকেট দুনিয়া। আগামী শুক্রবার লন্ডনে অনুষ্ঠিতব্য সিরিজের পঞ্চম টেস্টটা কুকের ক্যারিয়ারের শেষ ম্যাচ হয়ে থাকবে।

হঠাৎ এই অবসরের সিদ্ধান্তটাকে ইতিবাচকভাবেই দেখছেন কুক। পরশু তিনি বলেছেন, ‘ক্রিকেট থেকে আমার আর কিছু পাওয়ার নেই। যা পেয়েছি তা কল্পনাও করিনি। ক্রিকেট ক্যারিয়ারে অনেক গ্রেট খেলোয়াড়দের পেয়েছি তা আমার জন্য অনেক বড় পাওয়া।’ বিদায় বলার সঙ্গে সঙ্গে বিষণœতা ছুঁয়ে গেল কুককে। তিনি বলেছেন, ‘যদিও আজকের (রোববার) দিনটা কষ্টের। তবু আমি হাসি মুখে বিদায় নিতে পারছি। এটা আমার জন্য অনেক বড় একটা প্রাপ্তি।’

কুক শুধু ইংল্যান্ডের টেস্ট ক্রিকেটের ইতিহাসে সর্বোচ্চ রানের মালিকই নন, দেশের পক্ষে সর্বোচ্চ ম্যাচ খেলা ও সেঞ্চুরিয়ান তিনি। ১৬০টি টেস্ট ম্যাচ খেলেছেন এই ওপেনার। এক যুগের পেশাদার ক্রিকেট ক্যারিয়ার ৩২টি টেস্ট সেঞ্চুরি ও ৫৬টি অর্ধশতক করেছেন তিনি। ইংল্যান্ডকে ৫৯টি টেস্টে নেতৃত্ব দিয়েছেন এই বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যান। টেস্ট ক্রিকেট ইতিহাসে উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান হিসেবে সর্বোচ্চ ১১ হাজারেরও অধিক রানের রেকর্ডটি তার দখলে।

ইংল্যান্ডের ওয়ানডে অধিনায়কের দায়িত্বেও ছিলেন কুক। ২০১৫ সালে বিশ্বকাপের ব্যর্থতার পর অধিনায়কের পদ থেকে সরে দাঁড়াতে হয় তাকে। রঙিন জার্সিতে ৯২টি ওয়ানডে ম্যাচ খেলেছেন কুক। কুড়ি ওভারের ক্রিকেটে তার ম্যাচ সংখ্যা মাত্র ৪টি।

ইংল্যান্ডের ভবিষ্যৎ ক্রিকেটের ভবিষ্যৎ ও নতুনদের কথা ভেবেই অবসরের সিদ্ধান্ত জানিয়েছেন কুক। তিনি বলেন, ‘এখনই সময় অবসর নেওয়ার। আগামী প্রজন্মের ক্রিকেটারদের দলে জায়গা করে দিতে হবে। তারা ভালো খেলে দল ও দেশের জন্য সুনাম নিয়ে আসবে এটাই আশা করি।’

অবসর ঘোষণার পর কুকের জন্য প্রশংসার ঝাঁপি খুলে দিয়েছেন ইংল্যান্ডের সাবেক অধিনায়ক মাইকেল ভন। ইংলিশ এই কিংবদন্তি বলেছেন, ‘আমাদের পাওয়া সেরা ক্রিকেটার হলো অ্যালিস্টার কুক। তার মতো ক্রিকেটার হয় না। ক্রিকেটের সব মুহূর্তের জন্য তোমাকে ধন্যবাদ কুকিস (কুক)।’

ক্যারিয়ারের পড়ন্ত বেলায় কুককে সম্ভাব্য সেরা প্রত্যয়নপত্রটাই দিলেন তার পূর্বসুরি নাসির হুসাইন, ‘ইংল্যান্ড ক্রিকেটের শ্রেষ্ঠ ব্যাটসম্যান কুক। আমার দেখা দুর্দান্ত ক্রিকেটার। সে সত্যি দারুণ।’

 

এক নজরে কুকের টেস্ট ক্যরিয়ার

টেস্ট ম্যাচ : ১৬০

ইনিংস: ২৮৯

রান: ১২,২৫৪

গড়: ৪৪.৮৮

সর্বোচ্চ রান: ২৯৪

(ভারতের বিপক্ষে-২০১১)

ফিফটি: ৫৬

সেঞ্চুরী: ৩২

ক্যাচ: ১৭৩

অবিষেক: মার্চ ২০০৬

ভারতে বিপক্ষে।

"