চীনে ৭ বছর আগেই মিলেছিল করোনার মতো ভাইরাস!

প্রকাশ : ০৮ জুলাই ২০২০, ০০:০০

আন্তর্জাতিক ডেস্ক

সাত বছর আগেই করোনার মতো একটি ভাইরাসের নমুনা চীনের উহান ইনস্টিটিউট অব ভাইরোলজিতে পাঠানো হয়েছিল চিনেরই ইউনান প্রদেশ থেকে। কিন্তু তখন বিষয়টিকে গুরুত্ব দেওয়া হয়নি বলে অভিযোগ উঠেছে। ব্রিটিশ দৈনিক ‘সানডে টাইমস’ এ এই সংক্রান্ত প্রতিবেদন প্রকাশিত হওয়ার পরেই নতুন করে তোলপাড় শুরু হয়েছে বিজ্ঞানী ও গবেষক মহলে।

ওই প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, ২০১৩ সালে ইউনান প্রদেশের একটি পরিত্যক্ত খনিতে বাদুড়ের উৎপাত প্রচন্ড বেড়ে গিয়েছিল। সেই খনি থেকে বাদুড়ের মল পরিষ্কার করেছিলেন কয়েকজন কর্মী। তাদের মধ্যে ছয়জন তীব্র নিউমোনিয়া রোগে আক্রান্ত হয়েছিলেন এবং তিনজন মারা গিয়েছিলেন।

ওই সময় আক্রান্ত খনিকর্মীদের চিকিৎসার দায়িত্বে থাকা চিকিৎসককে উদ্ধৃতি দিয়ে সানডে টাইমসের প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, আক্রান্ত ও মৃত্যুর অন্যতম কারণ হিসেবে বলা হয়েছিল, বাদুড়ের দেহ থেকে করোনাজাতীয় কোনো ভাইরাস ওই কর্মীদের শরীরে প্রবেশ করেছিল।

সেই সময় ওই ভাইরাসের ‘ফ্রোজেন’ নমুনা উহানের ল্যাবে পাঠানো হয়েছিল। কিন্তু তখন বা তার পরে সেই ভাইরাস নিয়ে গবেষণা আর খুব বেশি এগোয়নি।

চীনেরই সার্স প্রজাতির ভাইরাস বিশেষজ্ঞ শি ঝেংলি পরবর্তীকালে ওই খনিতে অনুসন্ধান ও গবেষণা করেন। বাদুড় থেকে ছড়ানো ভাইরাসের ওপর গবেষণা এবং বাদুড় অধ্যুষিত এলাকায় অনুসন্ধানের জন্য বিশেষজ্ঞ শি ঝেংলি ‘ব্যাট ওম্যান’ নামে পরিচিত।

এ বছর উহানে যখন করোনার সংক্রমণ ব্যাপক হারে ছড়িয়েছিল, তখন এই শি ঝেংলি বলেছিলেন, বর্তমানের এই করোনাভাইরাসের সঙ্গে র?্যাটজি-১৩ ভাইরাসের ৯৬ দশমিক ২ শতাংশ মিল রয়েছে। আবার সানডে টাইমস ওই প্রতিবেদনে দাবি করেছে, এটা প্রায় নিশ্চিত যে ইউনানের পরিত্যক্ত খনিতে পাওয়া ওই ভাইরাসই র?্যাটজি-১৩।

কিন্তু দুঃখের বিষয়, উহান ইনস্টিটিউট অব ভাইরোলজির ডিরেক্টর গত মে মাসেই জানিয়েছে, র?্যাটজি-১৩ ভাইরাসের আর কোনো জীবন্ত ‘কপি’ ল্যাবে নেই। তাই এটা বলা কঠিন যে, র?্যাটজি-১৩ ভাইরাসের সঙ্গে বর্তমানে মহামারি আকারে ছড়িয়ে পড়া করোনাভাইরাসের কোনো মিল আছে কি নেই।

অন্যদিকে উহান থেকেই যে বর্তমানের করোনাভাইরাস ছড়িয়েছে, এমন প্রমাণও তাদের কাছে নেই বলেও দাবি করেছিলেন তিনি।

যদিও মার্কিন প্রেসিডেন্ট ডোনাল্ড ট্রাম্প একাধিক বার বলেছেন, উহানের ল্যাবে কৃত্রিমভাবে এই ভাইরাস তৈরি হয়েছিল কিনা, তা তদন্ত করে দেখা হবে। ল্যাবে কৃত্রিমভাবে করোনাভাইরাস তৈরি হয়েছিল কিনা, সেই জল্পনা এখনো উসকে চলেছেন মার্কিন প্রেসিডেন্ট ডোনাল্ড ট্রাম্প।

তবে বাদুড়জাতীয় কোনো প্রাণী থেকে করোনাভাইরাসে সংক্রমিত হয়েছিলেন উহানের কোনো মানুষ এবং তার থেকেই গোটা বিশ্বে ছড়িয়ে পড়েছে এই ভাইরাস এমন তত্ত্বও ছড়িয়েছে। যদিও তা প্রমাণিত হয়নি। তবে বাদুড় থেকে ছড়ানোর সম্ভাবনা আরো জোরদার হলো সম্প্রতি একটি তথ্য প্রকাশ্যে আসায়।

 

"